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Les dangers des régimes

Le nombre de personnes en surpoids et obèses augmente régulièrement depuis vingt ans. Cette épidémie touche même les enfants, autrefois rarement sujets à l'obésité. Nous suivons avec une quinzaine d'années de retard les traces des Etats-Unis.

Mais faut-il pour autant que maigrir devienne une obsession ?

La santé n'est pas la principale préoccupation des personnes qui cherchent à maigrir. Reconquérir une image positive d'eux-mêmes. Se sentir à l'aise à la plage sous le regard des autres. Eviter la discrimination de la société, en particulier à l'embauche... voila les motivations les plus fréquentes.

Méthodes pour maigrir et « régimes miracles » hantent les magazines féminins et les librairies. Un créneau lucratif s'est constitué pour l'édition et les « substituts alimentaires » destinés à être consommés pendant tel ou tel régime.

Ces méthodes servent-elles vraiment à quelque chose ?

Consommer moins de calories est la seule méthode démontrée pour prolonger la durée de vie maximale (voir la page durée de vie maximale). La durée de vie maximale de souris soumises à une restriction calorique de 40 % est augmentée de 40 % en moyenne si elle commence tôt dans leur existence (et de 20 % si la restriction est commencée au milieu de la vie)... mais à deux conditions :

  • Le régime alimentaire doit être riche en nutriments (vitamines, minéraux, anti-oxydants…) et donc doit être équilibré. Sinon l'animal est carencé et sa durée de vie n'est pas augmentée.
  • La restriction doit avoir lieu progressivement, pour donner à l'organisme le temps de s'adapter.

On pourrait penser que les « régimes » offrent de multiples avantages : possibilité de perdre du poids et augmentation substantielle de l'espérance de vie.

Mais si le régime est réalisé brutalement, ou s'il est carencé (il ne contient pas tous les nutriments dont nous avons besoin), il n'apporte en réalité aucun de ces bénéfices :

  • La rechute est très fréquente. Le gain de poids est donc aléatoire. Il est même nul en moyenne car beaucoup de personnes sont après leur rechute plus grosses qu'avant leur régime. En effet :
    1. L'organisme n'a pas le temps de s'habituer. Il met en place des mécanismes de défense normaux en période de disette. A la moindre absorption de nourriture, il absorbe et stocke les calories. Apprendre à notre organisme à stocker plus est une erreur: nous devons apprendre à l'éviter.
    2. Un régime brutal est difficile psychologiquement. La faim tenaille ceux qui se privent ainsi tout d'un coup. Ils risquent la rechute à la moindre chute de moral ou de volonté. Pourquoi s'exposer ainsi à des tentations inutiles ? Lors d'un régime progressif l'organisme s'habitue petit à petit, et on ne constate pas les faims subites caractéristiques des régimes brusques.
  • Le gain pour la santé est inexistant voire négatif :
    1. Les bienfaits pour la santé du retour à un poids normal ne se matérialisent pas puisqu'il est difficile de perdre du poids durablement (taux élevé de rechutes, suivies d'une prise de poids supplémentaire).
    2. Quand le régime ne contient pas assez de nutriments essentiels, la personne peut être carencée. Le risque de toutes sortes de maladies augmente (cancers, maladies cardio-vasculaires...).
    3. Le choc du changement brusque de régime alimentaire annule les bienfaits de la restriction calorique sur la durée de vie maximale

Alors pourquoi nous laisser abuser par des charlatans ?

Parce qu'ils nous promettent ce dont nous rêvons tous : le poids idéal « rapidement », « sans effort », à pratiquer un mois avant de partir en vacances… Pas étonnant dans ces conditions que nous soyons fatigués avant de partir en vacances !

En réalité une perte de poids durable n'est possible qu'au prix d'une modification durable de nos habitudes (alimentation et exercice), malgré ce que de nombreux vendeurs de rêves prétendent.

Ce message est difficile à accepter. Je risque de perdre des lecteurs. Mais je ne veux pas vous faire entrer dans la dangereuse spirale « régime / reprise de poids » dont tant d'entre nous sont victimes.

Concrètement dans le cadre d'un régime on peut retenir les points suivants :

  • Protéines (poisson, œufs, viandes…) : consommées sans le gras, elles ne font pas grossir. On doit en manger dans le cadre de tout régime, car elles sont indispensables à notre santé. Il ne faut surtout pas les éliminer.
  • Lipides (Graisses) : ne pas les supprimer (elles sont indispensables), mais les diminuer. Surtout éviter graisses animales, huiles raffinées, margarines, mayonnaises industrielles, plats préparés (qui contiennent des graisses cachées). Utiliser des huiles végétales extraites à froid (olive, colza par exemple). Cuire à basse température (eau, vapeur).
  • Glucides (sucres, farineux) : en consommer en petite quantité. Ils ne sont pas indispensables, et apportent essentiellement des calories supplémentaires (les fibres étant apportées principalement par les fruits et légumes). Les besoins sont très faibles si nous ne faisons pas d'exercice. Par contre, consommer des fruits, qui sont indispensables. Ils peuvent servir de coupe faim entre les repas si nécessaire.
  • Eau : boire beaucoup entre les repas est indispensable à tout régime (un litre et demi par jour d'eau, thé, tisane…). Pendant un amaigrissement, l'organisme a besoin de plus d'eau que d'habitude pour éliminer les toxines accumulées dans les graisses, et pour éviter tout problème rénal.
  • Alcool : à éviter. Il contient beaucoup de calories.
  • Vitamines, fibres, anti-oxydants : ils sont indispensables. Les fruits et légumes sont la source principale. Ils permettent également de se rassasier sans apport important de calories, et donc d'éviter une consommation excessive de glucides ou de graisses. Ce sont les piliers véritables de tout régime efficace.

L'alimentation

--> L'équilibre alimentaire

--> Dangers des régimes

--> Lipides

--> Protides

--> Glucides

--> Fruits et légumes

--> Des aliments bénéfiques

--> L'alimentation hypotoxique

Sites Web

The American Dietetic Association

Nutrient Data Laboratory, US Department of Agriculture

Food and Drug Administration (FDA)

AFSSA : Agence Française de Sécurité Sanitaire des Aliments

CFSAN : Center for Food Safety and Applied Nutrition (Etats-Unis)

Eurodiet (projet de la Communauté Européenne)

Institut Français pour la Nutrition

The Food and Nutrition Information Center (FNIC), Agricultural Research Service, USDA National Agricultural Library

Bibliographie

[Bsn02] « Baromètre santé nutrition 2002 », Institut National de Prévention et d'Education pour la Santé (INPES), 2002.

 

[Cnn96] « Recommandations nutritionnelles pour la Belgique », Conseil National de la Nutrition, Ministère des Affaires Sociales et de la Santé Publique et de l'Environnement, 1996, révision 2000.

 

[Dia97] « Antioxidants and atherosclerotic heart disease », New England Journal of Medecine, N°337: pp.408-416, 1997, M.N. Diaz, B. Frei, J.A. Vita & J.F. Keaney.

 

[Eur00] « EuroDiet : Nutrition & Diet for Healthy Lifestyles in Europe, Science & Policy Implications », Juin 2000.

 

[Hcs00] « Pour une politique nutritionnelle de santé publique en France : enjeux et recommandations », Haut Comité de la Santé Publique, Juin 2000.

 

[Inc99] « INCA - Enquête Individuelle et Nationale sur les Consommations Alimentaires », Agence Française de Sécurité Sanitaire des Aliments (AFSSA), 1999.

 

[Mon01] « Bien manger pour prévenir les maladies de cœur », Michel Montignac, Flammarion, 2001.
[Nut02] « Le bêta-sitostérol, un phytostérol prometteur », Nutranews, Janvier 2002, page 12.

 

[Pnn01] « Programme National Nutrition-Santé - PNNS 2001 -2005 », ministère de l'emploi et de la solidarité, ministère délégué à la santé, 2001.